Pacific Northwest enfrenta cierres en medio de crecientes casos de virus

You are currently viewing Pacific Northwest enfrenta cierres en medio de crecientes casos de virus
AP Photo/Gillian Flaccus, file

Fuente: Seattle Times; Publicada: 29 de abril a las 5:00 AM

Cuando la pandemia de coronavirus afectó a los estados de Oregon y Washington en el noroeste del Pacífico, sus gobernadores reaccionaron rápidamente con cierres. Ahora están a punto de imponer nuevas restricciones nuevamente a medida que las infecciones y las hospitalizaciones aumentan a niveles alarmantes.

La gobernadora de Oregón, Kate Brown, está colocando a 15 condados que abarcan las ciudades más grandes del estado en la categoría de riesgo extremo del estado a partir del viernes, imponiendo restricciones que incluyen la prohibición de comer en restaurantes bajo techo. Cuando Brown emitió su orden el martes, dijo que el aumento de las hospitalizaciones por COVID-19 amenaza con abrumar a los médicos.

“Si no actuamos ahora, los médicos, enfermeras, hospitales y otros proveedores de atención médica en Oregón se verán obligados al límite en el tratamiento de casos graves de COVID-19”, dijo Brown.

Se espera que el gobernador de Washington, Jay Inslee, ordene nuevas restricciones la próxima semana para varios condados, probablemente incluido el más grande del estado, que obligaría a las empresas e iglesias a reducir su capacidad de reunión en interiores del 50% al 25%.

Inslee decidirá qué condados deben retroceder a la Fase 2 de su plan de reapertura después de una evaluación de los números de referencia de seguridad de salud pública. El director de salud pública del condado de King, que incluye a Seattle, espera que se incluya en la orden de Inslee.

“También podríamos prepararnos para eso y no esperar”, dijo Patty Hayes, directora de Salud Pública de Seattle y el condado de King, al consejo del condado de King el martes.

Irónicamente, las medidas se producen cuando el suministro de vacunas en muchos lugares supera la demanda.

“Hay citas disponibles en este momento en todo el estado”, dijo Brown.

Por ejemplo, el director de salud pública del condado de Umatilla en el norte de Oregón, que fue degradado el martes de la categoría de riesgo moderado a alto, dijo a los funcionarios estatales que puede enviar la asignación de vacunas de la semana pasada a otro lugar y probablemente lo volverá a hacer esta semana.

“Nuestro nivel de demanda está cayendo drásticamente”, dijo el director de Salud Pública, Joe Fiumara, al periódico East Oregonian. El condado tiene alrededor de 6.000 dosis y la semana pasada administró menos de 500 mientras el personal del departamento de salud permanecía sentado sin hacer nada, esperando que llegaran las personas para recibir las vacunas.

El nivel de vacunaciones en el condado mayoritariamente rural está muy por debajo de lo que los expertos en salud dicen que se necesita: según los datos de la Autoridad de Salud de Oregón, solo unas 19,000 personas han sido vacunadas total o parcialmente en el condado donde viven 78,000 personas.

El sector de restaurantes se opuso a la acción de Brown, y la Asociación de Restaurantes y Alojamiento de Oregón declaró que el estado perdió más de 1,000 negocios de servicios de alimentos en 2020 y que 200 más cerraron permanentemente en lo que va del año.

“La medida de la oficina del gobernador es sorda y ofensiva para decenas de miles de habitantes de Oregon que trabajan en restaurantes y bares en todo nuestro estado tratando de pagar sus facturas”, dijo Jason Brandt, presidente y director ejecutivo del grupo.

La oficina de Brown dijo que se está asociando con los legisladores estatales para aprobar un paquete de ayuda de emergencia de $ 20 millones para pequeñas empresas para apoyar de inmediato a las empresas afectadas en condados de riesgo extremo a través del programa de alivio de alquiler comercial.

“Es genial que tengamos más dinero en la tolva para nuestra devastada industria hotelera”, dijo Brandt.

Pero agregó: “Los montos que se han asignado … nunca han estado cerca de lo suficiente para hacer que estas pequeñas empresas estén completas”.

En el Senado de Oregon el miércoles, los republicanos acusaron a Brown de “volver a imponer bloqueos draconianos y antidemocráticos que amenazan los medios de vida de decenas de miles de habitantes de Oregon”.

Para protestar contra la orden de Brown, los senadores republicanos insistieron en que los proyectos de ley se leyeran en su totalidad, lo que ralentizó el proceso legislativo.

“Los republicanos están hombro con hombro con los trabajadores de Oregón”, declaró el líder republicano del Senado, Fred Girod.

Brown, con el objetivo de suavizar el golpe a las empresas, también está aumentando los límites de capacidad al aire libre para bares, restaurantes y otros sectores de 50 a 100 personas en condados de riesgo extremo, siempre que tengan distancia física y otras medidas de seguridad.

Algunas de las ciudades más grandes de Oregón, incluidas Portland, Salem, Bend y Eugene, se encuentran en los condados que estarán en la categoría más grave, a partir del viernes.

El alcalde de Portland, Ted Wheeler, cuya ciudad se encuentra parcialmente en el condado de Multnomah, que fue trasladado a un riesgo extremo, instó a las personas a usar protocolos de seguridad para evitar una mayor propagación del coronavirus.

“La clave para reabrir nuestra ciudad es poner fin a la pandemia”, dijo Wheeler.

La Autoridad de Salud de Oregón dijo que los condados no se moverán a la categoría de riesgo extremo a menos que el número máximo diario de camas de hospital ocupadas por pacientes con COVID-19 en todo el estado sea de al menos 300, incluido un aumento del 15% durante los siete días anteriores. El estado está ahora más allá de ese umbral, con el pico diario actual en 328 camas. La población de Oregon es de más de 4.2 millones.

Washington también está dando un paso atrás. En marzo, Inslee permitió que los restaurantes y otros establecimientos bajo techo en todo el estado operaran a la mitad de su capacidad, en comparación con el 25%.

Pero al igual que en Oregón y otros estados, el número de casos de coronavirus y las hospitalizaciones han aumentado constantemente en las últimas semanas.

Hasta el martes, el condado de King registraba 229 casos de coronavirus recién confirmados por cada 100.000 habitantes durante los últimos 14 días y 5,5 nuevas hospitalizaciones por COVID-19 por cada 100.000 habitantes durante los últimos siete días, informó el Seattle Times.

Para evitar restricciones más estrictas, los condados de Washington deben informar menos de 200 casos por cada 100,000 residentes y menos de cinco hospitalizaciones.

Hasta el lunes, el Departamento de Salud de Washington informó que unas 675 personas fueron hospitalizadas debido al COVID-19 en todo el estado, un aumento de más de 100 en dos semanas. La población de Washington es de más de 7,7 millones.