Encore GX, la cara del renacer de Buick.

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Por: Roger Rivero

La fiebre de los SUV ha llegado a Buick, y el termómetro ya subió a los 40 grados. Una de las marcas de automóviles más antiguas del mundo, ha renunciado a fabricar sedanes, y en la actualidad solo produce utilitarios deportivos o SUV. 

Este cambio de dirección ha requerido de una total reinvención de la marca, que antaño se distinguía por sus sedanes lujosos de marcha serena. Los dos SUV que ahora Buick produce, el Encore y el nuevo Envista, compiten en la abarrotada categoría de subcompactos, y allí tratan de destacarse por el lujo y precio razonable, aunque en algunos casos, como el del Encore GX, la razón ha quedado distanciada del precio.

El modelo Encore que nos ocupa esta semana no había recibido cambios desde su introducción en el 2020, por lo que este año se beneficia de una renovación moderada, necesaria por ser este en la actualidad, el modelo más vendido del fabricante.

¿Qué hay de nuevo?

La fiebre de los SUV ha llegado a Buick, y el termómetro ya subió a los 40 grados. Una de las marcas de automóviles más antiguas del mundo, ha renunciado a fabricar sedanes, y en la actualidad solo produce utilitarios deportivos o SUV. 

Este cambio de dirección ha requerido de una total reinvención de la marca, que antaño se distinguía por sus sedanes lujosos de marcha serena. Los dos SUV que ahora Buick produce, el Encore y el nuevo Envista, compiten en la abarrotada categoría de subcompactos, y allí tratan de destacarse por el lujo y precio razonable, aunque en algunos casos, como el del Encore GX, la razón ha quedado distanciada del precio.

El modelo Encore que nos ocupa esta semana no había recibido cambios desde su introducción en el 2020, por lo que este año se beneficia de una renovación moderada, necesaria por ser este en la actualidad, el modelo más vendido del fabricante.

¿Y por dentro?

El Encore GX transita por una fina línea que no le permite incluirse en la categoría de lujo, sin embargo, es más prémium que sus competidores de base.

Parece pequeño desde el exterior, pero cuenta con un habitáculo muy espacioso. Los asientos delanteros y traseros son cómodos, con un buen apoyo y espacio para las piernas. Nos agrada comprobar que la curvatura del techo no interfiere con el espacio para la cabeza en el asiento posterior. La capacidad de carga es más que adecuada para su tamaño, con 23.5 pies cúbicos tras el asiento de la segunda fila.

Buick reserva los materiales de más calidad para el frente, y adiciona plásticos más económicos fuera de la vista del conductor al fondo. Resaltan a vista la abundancia de costuras contrastantes en el interior, incluidas las del volante forrado en cuero.

Tecnología y seguridad

Este año Buick actualiza el interior del Encore GX con lo que denominan Sistema Virtual Cockpit. La pieza central de esta actualización es la pantalla del conductor de 8 pulgadas y la pantalla de infoentretenimiento de 11 pulgadas, ambas presentadas detrás de una única pantalla de cristal que le imprime un aspecto completamente moderno.

Nos llamó la atención que no tiene disponibilidad de navegación o GPS nativo, pero intuyo que esta va a ser una tendencia que se irá propagando a otros fabricantes, conocedores de que la mayoría de los conductores terminamos utilizando aplicaciones en los teléfonos para estos fines.

Apple CarPlay y Android Auto vienen de serie con conexión inalámbrica. Las prestaciones activas de seguridad están repartidas entre las que se ofrecen de forma estándar y las que requieran pago adicional. En este segundo grupo encontramos el monitor de punto ciego, el control de crucero adaptativo, los sensores de estacionamiento y el sistema de cámaras en visión envolvente, entre otros.

¿Cómo se conduce?  

El Encore GX 2024 está disponible con dos motores turbo alimentados. El básico es de tres cilindros y 1,2 litros, bueno para 137 caballos. La otra opción también es de tres cilindros, pero 1,3 litros y eleva la potencia a 155 caballos.  Los modelos de tracción delantera vienen con una transmisión continua o CVT, mientras que los modelos de tracción total están equipados con una caja automática de nueve velocidades.

Nosotros probamos un Buick Encore GX Sport Touring con traición total y el motor más potente, que para el manejo dentro de la ciudad es apropiado, pero nada excitante. Curiosamente, la opción de tracción total o AWD está a disposición del conductor, quien debe activarla manualmente.  Incorporarse a la autopista o avanzar a otros autos lleva algo de tiempo, y solo imaginamos que con el motor más pequeño que nosotros no probamos, estas maniobras serán incluso más lentas.

La conducción es complaciente, ayudado por una suspensión suave y la cabina silenciosa, al menos a velocidades moderadas.  Bajo aceleración fuerte, el motor puede percibirse ruidoso, pero vale destacar que pese a ser un motor tan pequeño, la aceleración es bastante briosa, sobre todo en los rangos bajos o medios del tacómetro.

Otra ventaja de estos motores chicos es la economía de combustible. El motor de 137 caballos devuelve algo más de 30 millas por galón o 7.84 litros por cada 100 km en manejo combinado. Similar cifra se logra con el motor de 155 caballos cuando solo usamos la tracción delantera, disminuyendo levemente si hacemos uso de la tracción total. Estos números de consumos son muy encomiables para un SUV subcompacto. 

¿Si quiero uno, por cuál me decido?

Buick ofrece el Encore GX del 2024 en tres niveles de acabado: Preferred, Sport Touring (ST) y Avenir. Todos vienen de serie con tracción delantera con la opción de tracción total (AWD). El base Preferred comienza en $26,895 con el motor menos potente, y puede mejorarse al de 155 caballos por menos de $400 dólares. También hay paquetes disponibles de tecnología y comodidad por algo más de mil dólares cada uno.

El Encore GX Sport Touring comienza en $28,095, mientras que el Avenir sube a $33,195. Quizá la mejor opción aquí sea un Preferred con la opción de motor más potente y el paquete de tecnología, para mantener el precio más razonable. Algunos competidores enseñan precios inferiores, pero la diferencia es realmente marginal.

¿Contra quién compite?

La lista de SUV subcompactos es muy extensa, pues prácticamente todos los fabricantes tienen uno o más modelos en esta categoría.  El Mazda CX-30, Toyota Corolla Cross, Honda HR-V, Hyundai Kona, Subaru Crosstrek o el primo corporativo Chevrolet Trailblazer son algunos de sus más cercanos rivales.

Concluyendo

Reinventar una marca no es una proposición ligera. Buick quiere dejar el pasado detrás, para insinuarse con generaciones más jóvenes con modelos como el Encore GX, a pesar de que, en la actualidad, el promedio de edad de sus compradores ronda los 68 años.

En el 2023 sus ventas crecieron, y Buick logró mover más de 64,000 Encore GX de los concesionarios. Esta tendencia seguramente se mantendrá durante el presente año, pues estamos en presencia de un SUV crossover que, si bien no se destaca por su compostura y actitud al conducirlo, si tiene un conjunto de ingredientes que le pueden asegurar éxito entre compradores interesados en este tipo de automóvil. 

Roger Rivero es un periodista independiente, miembro de NAHJ, la Asociación nacional de periodistas Hispanos y de NWAPA, la Asociación de periodistas automovilísticos del noroeste. Los vehículos son proporcionados por los fabricantes como préstamo por una semana para fines de la reseña. De ninguna manera, los fabricantes controlan el contenido de los comentarios.