Después de liderar una caminata de 153 personas en el Gran Cañón, un ejecutivo de atención médica de Washington enfrenta cargos federales

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Photo for The Washington Post by Alex Pulaski

Fuente: Seattle Times; Publicada: 6 de marzo a las 10:35 PM

Cuando los guardaparques se enteraron del plan de Joseph Don Mount de dirigir un viaje de senderismo de 153 personas a través del Parque Nacional del Gran Cañón el otoño pasado, trataron de advertirle que no lo hiciera.

La gran excursión, que Mount, de Chehalis, Washington, había estado anunciando en Facebook y recaudando tarifas de $ 95 para financiar, violaría las reglas del parque contra grupos de excursionistas de más de 11 personas, advirtió el guardabosques Timothy Hopp en una llamada telefónica del 8 de octubre. según una declaración jurada federal presentada el martes.

Mount le aseguró al guardabosques que solo planeaba traer un pequeño grupo de 10 al parque, compuesto por sus ex compañeros de equipo de rugby, amigos cercanos y familiares. Al día siguiente, se conectó a Facebook para decirles a las docenas que habían pagado por la caminata que necesitaba hacer parecer que ya no los lideraría.

“Ranger Hopp: esta es mi negación plausible”, escribió Mount en Facebook, según la declaración jurada. “Ya no estoy liderando un grupo a través del Gran Cañón el 24/10. Simplemente voy con mis 10 (o menos) amigos más cercanos y mi familia “.

Poco más de dos semanas después, Mount y más de 150 personas más de 12 estados supuestamente acudieron en masa al Parque Nacional del Gran Cañón para descender del borde norte del cañón, caminar a lo largo del río Colorado y luego ascender al borde sur, y muchos no usaban máscaras u observando reglas de distanciamiento social.

Ahora, Mount enfrenta cinco cargos federales y está acusado de mentir a los funcionarios del parque, hacer negocios en el parque sin un permiso y violar las restricciones del coronavirus.

Mount, de 34 años, es un ex jugador de rugby de Eagle Scout y universitario que regresó a su ciudad natal el año pasado para trabajar como director de operaciones de una empresa de atención médica en Chehalis. Fue contratado en agosto de 2020 en medio de la pandemia de coronavirus y trabajó en Steck Medical Group hasta abril, según su perfil de LinkedIn. Un administrador de la Clínica Steck le dijo al Daily Beast que Mount ya no trabaja en la instalación.

Mount no respondió de inmediato a las solicitudes de comentarios de The Washington Post el miércoles por la noche. Le dijo al Daily Beast que no creía que había roto ninguna regla porque el gran grupo que había organizado se dividió en grupos más pequeños durante la caminata.

“Con COVID y todo, la gente estaba ansiosa por salir”, dijo Mount al Daily Beast. “No lo hice con fines de lucro. La gente ya había comprado billetes de avión y había hecho planes “.

Debido a la pandemia, los grupos que recorren el camino de borde a borde no pueden exceder las 11 personas, según los funcionarios del parque. Pero incluso antes de las medidas de distanciamiento social, los grupos no podían ser mayores de 30 para proteger los senderos, y la mayoría de los grupos organizados con más de 11 personas requerían un permiso. El parque no permite que los grupos más grandes se dividan en grupos más pequeños para adaptarse a los límites de tamaño.

Según la declaración jurada, Mount organizó habitaciones de hotel, viajes compartidos, camionetas y autobuses para transportar a más de 150 personas hacia y desde los inicios del sendero el día de la caminata.

Incluso después de que los funcionarios del parque le advirtieron que sus planes romperían las reglas, Mount alentó a la gente a que se presentara y ocultara el hecho de que estaban con su grupo, alegaron los funcionarios del parque. También aseguró al grupo de Facebook que sus habitaciones de hotel todavía estaban reservadas y que los autobuses alquilados estarían disponibles para llevar a los excursionistas de regreso a sus autos, según la declaración jurada.

“Recuerde, no hay nada que le impida caminar por el Gran Cañón en este día”, escribió Mount al grupo. “Sin embargo, ahora hay un objetivo en mi espalda y esta es la mejor manera que conozco de cómo caminar R2R y no estar atado a ninguno de ustedes. Espero que todos reconozcan la posición en la que estoy. He pasado incontables horas organizando esto, pero cuando el Ranger Hopp llama … debo separarme de todos ustedes “.

La multitud que se abalanzó sobre el Gran Cañón el 24 de octubre molestó a otros excursionistas y alarmó a los guardaparques a lo largo de su ruta.

“En el pico de visitas, había aproximadamente 70 personas dentro … un área que es aproximadamente del tamaño de la mitad de una cancha de baloncesto”, dijo el guardabosques Cody Allinson en la declaración jurada. “En mis 7 meses de trabajo … nunca … había sido testigo de tantas personas viajando en la misma dirección en un período de tiempo y espacio tan condensado”.

Un excursionista de campo se quejó de que estaba “abrumado” por la multitud de personas que venían del borde norte el 24 de octubre. Su caminata tomó dos horas más de lo esperado porque tuvo que esperar a que pasara la gente “toda la mañana”. En una casa de descanso repleta, el excursionista dijo que vio a unas 80 personas esperando en la fila para conseguir agua, sin ningún distanciamiento social.

Otro visitante del parque cruzó la gran fiesta ese día y notó que los excursionistas no estaban observando las restricciones del coronavirus.

“Nos encontramos con un GRAN grupo de excursionistas”, dijo el hombre, según la declaración jurada. “No hubo distanciamiento social, nadie llevaba máscaras, el tamaño del grupo estaba fuera de control”.

Cuando el grupo grande llegó al comienzo del sendero en la mañana del 24 de octubre, le dijeron a los guardaparques que estaban allí en grupos de 11 o menos. Pero algunas personas renunciaron a la verdad, según la declaración jurada.

Un hombre le dijo a un guardabosques que era parte del gran grupo de excursionistas de Mount. Luego, “le dio un golpe [a ella] en el hombro” y dijo que no se suponía que debía decirle eso, según la declaración jurada. Otros dijeron que eran parte del grupo organizado de Mount, pero que se habían dividido en grupos de menos de 11 personas mientras se movían por el parque.

Otro guardabosques dijo que las personas que parecían ser parte del gran grupo se congregaban cerca de un campamento, pero “no interactuaban, evitaban hablar entre ellas o fingían no conocerse hasta que se iban”.

Ese guardabosques dijo que escuchó a personas hablar de permanecer en grupos pequeños para evitar que los funcionarios pensaran que eran parte de un partido más grande. También dijo que vio a personas en diferentes grupos hablando entre sí usando walkie-talkies.

Aunque Mount había afirmado en las redes sociales que no estaba liderando la caminata de 153 personas, los funcionarios del parque dijeron que sus otras declaraciones revelaron su intención de engañar a los guardabosques y continuar la excursión a pesar de las reglas.

“Como se puede imaginar, un funcionario del parque que me diga que no puedo subir la R2R con más de 11 personas no me va a impedir hacer una de las mayores caminatas del planeta”, escribió Mount en Facebook, según la declaración jurada.