Amazon acepta pagar 61,7 millones de dólares en propinas retenidas a sus repartidores

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David Paul Morris / Bloomberg, 2018

Por  Katherine Khashimova Long Seattle Times business reporter

Amazon pagará más de 61,7 millones de dólares para resolver los cargos de la Comisión Federal de Comercio de que retuvo propinas a los conductores de Amazon Flex durante dos años y medio, anunció la agencia federal el martes.

Entre finales de 2016 y agosto de 2019, según la denuncia de la FTC, Amazon afirmó que cada centavo de los clientes que recibían propina por las entregas de bienes y comestibles se destinaba a los conductores de Flex, que operan como contratistas independientes que prestan servicios de Prime Now, Amazon Fresh y Whole Foods de la compañía en sus vehículos personales.

“En lugar de transmitir el 100% de las propinas de los clientes a los conductores, como había prometido, Amazon utilizó el dinero en sí”, dijo Daniel Kaufman, director interino de la Oficina de Protección al Consumidor de la FTC, en un comunicado. Sin decirle a los conductores de Flex, Amazon había reducido sus tarifas base por hora en 2016 y estaba utilizando los consejos de los clientes para compensar la diferencia entre las tarifas nuevas y más bajas y las tarifas anteriores, que oscilaban entre $ 18 y $ 25 por hora.

El efecto del cambio fue reducir el salario de los conductores Flex. Cientos de conductores se quejaron a la empresa de que no estaban recibiendo sus propinas y escribieron que se “sentían engañados”, según la denuncia de la FTC.

Tras la cobertura negativa de los medios, Amazon reveló el cambio de tarifas a los conductores en agosto de 2019 y se comprometió a darles a los conductores un desglose de la cantidad de su paga que proviene de las propinas.

El pago del acuerdo representa la cantidad total de propinas retenidas y se utilizará para compensar a los conductores, según la FTC.

Amazon no cree “que la forma histórica en que informamos el pago a los conductores no esté clara”, dijo un portavoz en un comunicado. Sin embargo, la compañía “agregó claridad adicional en 2019” y “se complace en dejar este asunto atrás”.

Sin embargo, los problemas relacionados con las sugerencias del controlador Flex persistieron después de 2019. En varias ocasiones el año pasado, los conductores de Flex informaron que Amazon se había retrasado en pagarles propinas o que sus propinas habían desaparecido. En ese momento, Amazon dijo que las dificultades técnicas eran las culpables.