Un tanque de desechos nucleares en el estado de Washington podría tener una fuga

Un tanque de desechos nucleares en el estado de Washington podría tener una fuga

Fuente: Q13 Fox News; Publicada 29 de abril a las 5:25 PM

Un tanque subterráneo de almacenamiento de desechos nucleares en el estado de Washington que data de la Segunda Guerra Mundial parece estar derramando líquido contaminado el suelo, dijo el jueves el Departamento de Energía de Estados Unidos.

Es el segundo tanque que se cree que tiene fugas de desechos de la producción de plutonio para armas nucleares en la Reserva Nuclear de Hanford. El primero fue descubierto en 2013. Se sospecha que muchos más de los 149 tanques de almacenamiento de pared simple en el sitio tienen fugas.

El tanque B-109, el último sospechoso de tener una fuga, contiene 123,000 galones (465,000 litros) de desechos radiactivos. El tanque gigante fue construido durante el Proyecto Manhattan que construyó las primeras bombas atómicas y recibió desechos de las operaciones de Hanford desde 1946 hasta 1976.

El sitio de Hanford cerca de Richland en la parte sureste del estado produjo alrededor de dos tercios del plutonio para el arsenal nuclear de la nación, incluida la bomba lanzada en 1945 en Nagasaki, Japón, y ahora es el sitio de desechos radiactivos más contaminado de la nación.

Durante décadas se ha llevado a cabo una limpieza ambiental multimillonaria en el extenso sitio de Hanford.

El Departamento de Ecología del estado de Washington y la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Fueron notificados el jueves de que el tanque probablemente tenía una fuga.

“No hay un mayor riesgo de salud o seguridad para la fuerza laboral de Hanford o el público”, dijo Geoff Tyree, portavoz del Departamento de Energía. “La contaminación en esta área no es nueva y se han implementado acciones de mitigación durante décadas para proteger a los trabajadores, el público y el medio ambiente”.

El tanque se había vaciado previamente de líquidos bombeables, dejando una pequeña cantidad de desechos líquidos en el interior, dijo la agencia. Los sistemas en el área capturan y eliminan los contaminantes que llegan al agua subterránea y aseguran la protección del río Columbia, dijo la agencia.

La fuga del Tanque B-109 se sospechó por primera vez en marzo de 2019, cuando parecía haber una pequeña caída en el nivel de sus desechos líquidos. Los controles mensuales mostraron que el nivel se mantuvo estable hasta julio de 2020, cuando se detectó otra caída, y el Departamento de Energía inició una investigación.

El Departamento de Ecología del estado dijo que el tanque tiene una fuga de aproximadamente 3,5 galones (13 litros) por día.

“Es un asunto serio cada vez que un tanque Hanford pierde sus desechos químicos radiactivos y peligrosos”, dijo la directora de Ecología Laura Watson, y agregó que “esto resalta la necesidad crítica de recursos para abordar los tanques envejecidos de Hanford, que continuarán fallando y goteando con el tiempo”.

El grupo de vigilancia Heart of America Northwest, con sede en Seattle, dijo que la fuga libera desechos radiactivos que son peligrosos durante cientos o miles de años.

“No existe tal cosa como una pequeña fuga de un tanque de desechos nucleares de alto nivel”, dijo el director Gerry Pollet.