Israel lamenta la muerte de 45 personas en estampida en festival religioso

Israel lamenta la muerte de 45 personas en estampida en festival religioso
Ishay Jerusalemite/Behadrei Haredim via AP

Fuente: Washington Post; Publicada: 30 de abril a las 2:25 PM

La festividad de Lag BaOmer es uno de los días más felices del calendario para la comunidad ultraortodoxa de Israel, un momento de celebraciones masivas en honor a un sabio venerado. Pero en una fracción de segundo el viernes, la reunión festiva en el norte de Israel se convirtió en una de las peores tragedias del país, con al menos 45 personas muertas aplastadas y docenas de heridos en una estampida.


El desastre provocó una gran aflicción a nivel nacional cuando las familias devastadas se apresuraron a identificar a sus parientes muertos y enterrarlos antes del sábado judío. También hubo enojo hacia las autoridades por un accidente que los expertos habían temido durante mucho tiempo, lo que nubló aún más las esperanzas del primer ministro Benjamin Netanyahu de permanecer en el cargo.


Netanyahu, quien visitó brevemente el monte Meron al mediodía, ofreció sus condolencias. “En estos momentos nuestra gente se une y eso es lo que estamos haciendo en este momento también”, dijo.

Anunció que el domingo sería un día de duelo nacional y dijo que se había unido a las masas de personas que donaban sangre por las víctimas. El presidente de Israel, Reuven Rivlin, encendió 45 velas en honor a los muertos. Llegaron mensajes de condolencias de todo el mundo.


El presidente Joe Biden dijo que estaba desconsolado y que había llamado a Netanyahu para ofrecerle apoyo. “El pueblo de Estados Unidos e Israel está unido por nuestras familias, nuestra fe y nuestra historia, y apoyaremos a nuestros amigos”, dijo.


La estampida estalló alrededor de la 1 a. Según testigos, la gente comenzó a caer sobre una rampa resbaladiza, lo que provocó que otros tropezaran y provocara el pánico.


Avigdor Hayut, quien sobrevivió a la estampida, describió resbalarse en la rampa y quedar atrapado entre la multitud con sus dos hijos, de 10 y 13 años.

“Mi hijo gritó: ‘Me estoy muriendo’”, le dijo a la estación de televisión pública de Israel Kan. Un policía trató de sacarlos a él y a su hijo menor de la multitud, pero no pudo moverlos.


“El policía vomitó y comenzó a llorar, y entendí lo que estaba mirando, lo que yo no podía ver”, dijo Hayut, de 36 años, quien sufrió una fractura de tobillo y costillas. “Pensé que este era el final”. Dijo que comenzó a orar y “simplemente esperó”.Horas después, en el hospital con Shmuel, su hijo de 10 años, se enteraron de que su otro hijo, Yedidya, había muerto.


Lag BaOmer es muy popular entre la comunidad ultraortodoxa de Israel. El evento principal tiene lugar cada año en Mount Meron. Decenas de miles, en su mayoría ultraortodoxos, celebran para honrar al rabino Shimon Bar Yochai, un sabio y místico del siglo II que se cree que está enterrado allí. Este año, las autoridades dijeron que asistieron unas 100.000 personas.

Las multitudes encienden hogueras, bailan y tienen grandes comidas festivas como parte de las celebraciones. En todo el país, incluso en áreas seculares, grupos más pequeños se reúnen en parques y bosques para hacer barbacoas y hogueras.


Las imágenes de video de la escena del desastre mostraron un gran número de personas, la mayoría de ellos hombres ultraortodoxos vestidos de negro, apretujados en el túnel. Los testigos se quejaron de que las barricadas de la policía habían impedido que las personas salieran correctamente.
“A los oficiales que estaban allí no les importaba nada”, dijo Velvel Brevda, un rabino que presenció la estampida. Culpó al gobierno por la muerte de “hermosos judíos santos que fueron asesinados aquí sin motivo alguno”.


Al menos 45 personas murieron, según el Ministerio de Salud de Israel, y cuatro personas permanecieron en estado crítico y decenas más fueron hospitalizadas.

Posteriormente, los cuerpos fueron llevados al instituto forense central de Israel para su identificación, donde familias angustiadas esperaban para identificar a sus seres queridos. La radio del ejército de Israel dijo que unas 40 personas seguían desaparecidas.


Para el viernes por la noche, se habían identificado 32 víctimas. Los medios israelíes publicaron anteriormente una lista parcial de las víctimas, incluido un niño de 9 años, un par de hermanos, 12 y 14, y un padre de 11 hijos. Un número desconocido de ciudadanos estadounidenses, dos canadienses y un argentino también se encontraban entre los muertos.


En una carrera contra el tiempo, se llevaron a cabo varios funerales antes de la puesta del sol del viernes, el comienzo del sábado judío cuando no se llevan a cabo los entierros. El número de muertos en el monte Meron superó las 44 personas que murieron en un incendio forestal de 2010, que anteriormente se creía que era la tragedia civil más mortífera de Israel.


El Ministerio de Justicia dijo que la policía estaba iniciando una investigación sobre una posible conducta criminal de los agentes.

Los expertos han advertido durante mucho tiempo que las celebraciones de Mount Meron estaban listas para el desastre debido a las condiciones de hacinamiento, los grandes incendios y el clima caluroso. En un informe de 2008, el contralor estatal, una oficina gubernamental de vigilancia, advirtió que las condiciones en el sitio, incluidas las rutas de escape, “ponen en peligro al público”.


El año pasado, las celebraciones se redujeron considerablemente debido a las restricciones del coronavirus. Pero el evento de este año marcó la primera reunión religiosa que se celebró legalmente desde que Israel levantó la mayoría de las restricciones a raíz de su exitoso programa de vacunación.


De acuerdo con las pautas del Ministerio de Salud, las reuniones públicas siguen estando limitadas a no más de 500 personas. Pero los medios israelíes dijeron que Netanyahu aseguró a los líderes ultraortodoxos que las celebraciones se llevarían a cabo, a pesar de las objeciones de los funcionarios de salud pública. La oficina de Netanyahu no respondió a las solicitudes de comentarios.

La estampida mortal estaba destinada a tener repercusiones políticas en un momento de gran incertidumbre tras unas elecciones inconclusas de marzo, la cuarta en dos años.


Hasta ahora, Netanyahu no ha logrado formar una coalición de gobierno. Su tiempo para hacerlo se acaba el martes. Si fracasa, sus rivales políticos tendrán la oportunidad de intentar forjar una alianza.


Netanyahu ha confiado durante mucho tiempo en poderosos partidos ultraortodoxos como aliados y necesitará su apoyo si quiere mantener vivas las débiles esperanzas de mantenerse en el poder.


Durante la visita del viernes al monte Meron, decenas de manifestantes religiosos se burlaron de Netanyahu. Si tales sentimientos se difunden, podrían dañar aún más las perspectivas de Netanyahu.


La estampida también amenazó con profundizar una amplia reacción pública contra los ultraortodoxos.
Netanyahu fue objeto de fuertes críticas durante el año pasado por permitir que las comunidades ultraortodoxas desobedecieran las pautas de seguridad al abrir escuelas y sinagogas y celebrar funerales masivos. Las comunidades ultraortodoxas se encuentran entre las más afectadas del país por COVID-19.

Gideon Rahat, un científico político de la Universidad Hebrea y miembro del Instituto de Democracia de Israel, dijo que los próximos días verán una batalla sobre el “encuadre” del evento. Netanyahu pedirá sanación y unidad nacional, mientras que sus oponentes dirán que no es apto para permanecer en el cargo y que es hora de un cambio.
“Hay una batalla en el encuadre, quién tiene la culpa, no el culpable”, dijo. “Ya vemos los signos de ello”.