Existen 230.000 acres de selva tropical protegida como punto de acceso a la biodiversidad para los jaguares en Belice

Existen 230.000 acres de selva tropical protegida como punto de acceso a la biodiversidad para los jaguares en Belice
Belize jaguar, USFWS

Fuente: Good News; Publicada: 29 de abril a las 5:00 AM

Hace décadas, nació una idea radical para proteger el Bosque Maya en Belice. ¿Qué pasaría si las ONG, el gobierno, los líderes comunitarios y las empresas pudieran formar una coalición para conservar una de las últimas selvas tropicales vírgenes que quedan en el mundo?

Ahora ese sueño es una realidad, con más de una docena de organizaciones que se unen para proteger 236,000 acres de tierra que representa un eje insustituible en la conservación de los bosques tropicales más grandes que quedan en las Américas, fuera del Amazonas.

Esta nueva área protegida es contigua y casi duplica el tamaño del Área de Manejo de Conservación de Río Bravo adyacente anteriormente protegida a través de los esfuerzos dirigidos por The Nature Conservancy. Combinado, representa el 9% de la masa terrestre de Belice y asegura un corredor vital de vida silvestre en los bosques menguantes de América Central.

Hace décadas, nació una idea radical para proteger el Bosque Maya en Belice. ¿Qué pasaría si las ONG, el gobierno, los líderes comunitarios y las empresas pudieran formar una coalición para conservar una de las últimas selvas tropicales vírgenes que quedan en el mundo?

Ahora ese sueño es una realidad, con más de una docena de organizaciones que se unen para proteger 236,000 acres de tierra que representa un eje insustituible en la conservación de los bosques tropicales más grandes que quedan en las Américas, fuera del Amazonas.

Esta nueva área protegida es contigua y casi duplica el tamaño del Área de Manejo de Conservación de Río Bravo adyacente anteriormente protegida a través de los esfuerzos dirigidos por The Nature Conservancy. Combinado, representa el 9% de la masa terrestre de Belice y asegura un corredor vital de vida silvestre en los bosques menguantes de América Central.

Asegurar la protección de este ecosistema crítico para el clima y la naturaleza significa preservar el hábitat de algunas de las especies de vida silvestre más emblemáticas del mundo, como jaguares y ocelotes, así como preservar una importante reserva de carbono vivo que representa una solución natural al cambio climático.

Este proyecto es un excelente ejemplo de este tipo de solución, que preserva cantidades significativas de carbono secuestrado, que de otro modo se perdería debido a la deforestación, al tiempo que ofrece beneficios colaterales valiosos, especialmente para la biodiversidad.

“En un mundo más cálido y concurrido, los últimos mejores lugares para proteger la naturaleza para la biodiversidad y las soluciones climáticas son de misión crítica”, dijo el Dr. Jeffrey Parrish, Director Gerente Global para la protección de la naturaleza en The Nature Conservancy. “La protección innovadora y colaborativa de la naturaleza es esencial no solo para la supervivencia de especies como los jaguares, sino también para los medios de vida sostenibles, el aire limpio, la seguridad del agua y para abordar la crisis climática”.

Las soluciones climáticas naturales son acciones de conservación, restauración y mejora de la gestión de la tierra que aumentan el almacenamiento de carbono o evitan las emisiones de gases de efecto invernadero en paisajes y humedales de todo el mundo. Combinadas con innovaciones en energía limpia y otros esfuerzos para descarbonizar las economías del mundo, las soluciones climáticas naturales ofrecen algunas de nuestras mejores opciones en la respuesta al cambio climático.

El Bosque Maya de Belice es un hotspot de biodiversidad tropical, hogar de 200 especies de árboles en un mosaico de bosques, sabanas y humedales, así como más de 400 especies de aves, más de 100 de ellas migratorias.

La megafauna carismática que depende de este precioso ecosistema incluye el tapir, los monos aulladores y los monos araña, junto con algunas de las poblaciones supervivientes más grandes de América Central de jaguares, pumas, margay y otros gatos nativos.

Según un comunicado, los socios que hicieron posible el proyecto de conservación del Bosque Maya de Belice a través de años de esfuerzo incluyen el Laboratorio de Ornitología de Cornell, el Fondo Internacional de Conservación Tropical, Global Wildlife Conservation, Mass Audubon, The Nature Conservancy, Rainforest Trust y muchos otros.

“Esta enorme extensión forestal es un eje para la conservación a gran escala del Bosque Maya, pero su futuro estuvo en juego durante décadas”, dijo John Fitzpatrick, director del Laboratorio de Ornitología de Cornell. “La protección permanente de esta enorme parcela aporta conectividad y escala de suma importancia para preservar el ecosistema de bosque tropical más grande de América Central”. Esta victoria para la selva tropical de Belice es realmente esperanzadora y es especialmente bienvenida durante el Mes de la Tierra.