El condado de King aprueba un plan de rescate de $ 631 millones para la recuperación de COVID; Seattle presenta su propuesta de $ 128 millones

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Amanda Snyder / The Seattle Times, file

Fuente: Seattle Times; Publicada: 29 de mayo a las 11:25 am

La primera área en los Estados Unidos que lidió con la crisis de COVID-19 el año pasado está a punto de recibir una inyección de casi $ 1 mil millones en el brazo para ayudar en su recuperación, principalmente gracias al dinero asignado a Seattle y el condado de King por el Plan de Rescate Estadounidense. Acta que el presidente Biden firmó en marzo.

La alcaldesa de Seattle, Jenny Durkan, y los miembros del Concejo Municipal revelaron el jueves una propuesta para gastar $ 128 millones adicionales, por encima de lo que habían presupuestado previamente para este año, en programas y proyectos de recuperación ante una pandemia que, según dijeron, complementarían las inversiones del condado. Casi todo el dinero en el paquete de la ciudad provendrá del último proyecto de ley de estímulo federal, aunque alrededor de $ 12 millones provendrán de un programa federal que financia viviendas asequibles.

El Ayuntamiento celebrará reuniones del comité durante varias semanas y considerará enmiendas, luego votará sobre la propuesta tan pronto como el 21 de junio.

El Consejo Metropolitano del Condado de King ya aprobó $ 631 millones en gastos de recuperación adicionales, votando 8-1 el martes para financiar una variedad de programas y proyectos que van desde sitios de vacunación COVID-19 hasta asistencia de alquiler. Más de la mitad de ese dinero provendrá de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense de $ 1.9 billones, y el resto provendrá de otras fuentes federales y estatales. El ejecutivo del condado Dow Constantine ha calificado el paquete del martes como “el presupuesto suplementario más grande en la historia del condado”.

El condado de King y Seattle recibieron fondos previamente a través de la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica para el Coronavirus de $ 2.2 billones de marzo de 2020, y a través de un proyecto de ley de estímulo de $ 900 mil millones de diciembre. Estos recursos se han desembolsado durante el año pasado.

El paquete del martes fue el séptimo presupuesto suplementario adoptado por el condado desde que surgió el coronavirus. La ciudad recibió $ 177 millones a través de la Ley CARES y una suma menor a través de la factura de diciembre, incluidos $ 23 millones para asistencia de alquiler. Seattle recibirá en una fecha posterior una segunda porción de $ 116 millones a través de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense para gastar en 2022.

Nuevas asignaciones de gastos del condado:

$ 255 millones para apoyo comunitario, incluida la asistencia para el alquiler y la respuesta a personas sin hogar
$ 117 millones para esfuerzos de vacunación
$ 114 millones para esfuerzos de salud pública
$ 67 millones para la recuperación económica
$ 41 millones para operaciones del condado
$ 36 millones para artes, cultura y ciencia

La nueva propuesta de Seattle incluye:

$ 49 millones para respuesta a vivienda y personas sin hogar
$ 25 millones para asistencia en efectivo
$ 23 millones para la recuperación económica
$ 17 millones para otros apoyos comunitarios, incluido el cuidado infantil
$ 14 millones para operaciones de la ciudad

En las últimas semanas, algunos defensores han pedido al condado y al Ayuntamiento que envíen cientos de millones de dólares de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense a las comunidades negras en particular.

El paquete del condado incluye un programa de recuperación económica y empresarial de $ 25 millones para las comunidades de color. La propuesta de la ciudad incluye subvenciones para pequeñas empresas y asistencia en efectivo para hogares de bajos ingresos que, según la concejal Teresa Mosqueda, se destinarían a las comunidades más afectadas por el COVID-19.

“Un número desproporcionado de personas de comunidades de color va a recibir estos dólares”, dijo Mosqueda, y mencionó que el comité de finanzas del consejo reunió información el mes pasado de representantes de proveedores de cuidado infantil, proveedores de servicios para personas sin hogar, pequeñas empresas y otros. El consejo celebró una audiencia pública sobre el gasto de recuperación el 4 de mayo.

Los $ 25 millones en asistencia en efectivo podrían distribuirse entre más de 10,000 hogares, según el personal del Ayuntamiento.

Algunos defensores también han pedido a Seattle que dé prioridad a los gastos de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense en la crisis de personas sin hogar de la ciudad, que se ha complicado por la pandemia.

La propuesta de gastos anunciada el jueves incluye más de $ 28 millones para ayudar a adquirir edificios para viviendas asequibles y $ 6,7 millones para vales de alquiler de “realojamiento rápido” de 12 meses.

También incluye $ 7.5 millones para un esfuerzo, también financiado por el condado, que ayuda a las personas a trasladarse de los campamentos callejeros a los hoteles, y $ 500,000 para proporcionar espacios de estacionamiento seguros para 25 personas que viven en sus vehículos.

En un comunicado el jueves, el candidato a la alcaldía Bruce Harrell criticó la asignación de la ciudad para personas sin hogar como “simplemente no suficiente” y dijo que la mayoría de los dólares de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense deberían usarse para ese propósito. La propuesta incluye millones de dólares para apoyar a los empleados de la ciudad que trabajan desde casa, otras necesidades de TI y la reapertura de los edificios de la ciudad, señaló.

“Esto es inaceptable”, dijo Harrell, ex presidente del consejo. “Espero que el alcalde y el concejo reconsideren este enfoque de la mantequilla de maní [distribuir el dinero entre varios grupos] y dediquen la mayor parte del dinero de ARPA al mayor desafío que enfrentamos”.

Según la propuesta de la ciudad, el 38% del gasto se destinaría a las necesidades de vivienda y personas sin hogar, la mayor parte, dijo la oficina de Durkan en respuesta.

Durkan trabajó en la propuesta de Seattle con Mosqueda y la presidenta del Concejo, M. Lorena González, quien también se postula para alcalde, antes del anuncio del jueves. Esa colaboración contrasta con las amargas batallas presupuestarias que el alcalde y los concejales libraron el año pasado.

“Nos estamos acercando rápidamente a los audaces objetivos de nuestra ciudad de vacunar completamente a más del 70% de nuestros residentes elegibles, lo cual es fundamental para reabrir de manera segura y construir una recuperación sólida y a largo plazo”, dijo Durkan en un comunicado. “Trabajando juntos, estamos entregando un plan ambicioso para impulsar la recuperación de Seattle”.