Cientos de manifestantes de Portland informaron menstruación anormal después de la exposición a gases lacrimógenos, encuentra un estudio

Cientos de manifestantes de Portland informaron menstruación anormal después de la exposición a gases lacrimógenos, encuentra un estudio
Mason Trinca/The New York Times

Fuente: Seattle Times; Publicada: 3 de Mayo a la 1:00 AM

En algún momento del verano pasado, hubo demasiados informes de manifestantes que habían experimentado ciclos menstruales anormales después de haber estado expuestos a gases lacrimógenos para Britta Torgrimson-Ojerio, una enfermera investigadora del Centro Kaiser Permanente de Investigación en Salud en Portland, Oregon, para descartar ellos como coincidencia.

Una maestra de preescolar le dijo a Oregon Public Broadasting que si inhalaba una cantidad significativa de gas por la noche, tendría su período a la mañana siguiente. Otros residentes de Portland compartieron historias de períodos que duraron semanas y de manchas inusuales. Los hombres transgénero describieron períodos repentinos que desafiaban las hormonas que habían mantenido a raya la menstruación durante meses o años.

Torgrimson-Ojerio decidió que intentaría averiguar si estas anécdotas eran valores atípicos o representativas de un fenómeno más común. Ella encuestó a unos 2.200 adultos que dijeron que habían estado expuestos a gases lacrimógenos en Portland el verano pasado. En un estudio publicado esta semana en la revista BMC Public Health, informó que 899 de ellas, más del 54% de las encuestadas que potencialmente menstrúan, dijeron que habían experimentado ciclos menstruales anormales.

“Aunque no podemos decir nada científicamente definitivo sobre estos agentes químicos y una relación causal con las irregularidades menstruales”, dijo Torgrimson-Ojerio, “definitivamente podemos decir que en nuestro estudio la mayoría de las personas que tenían ciclos menstruales o un útero informaron irregularidades menstruales después de informar exposición al gas lacrimógeno “.

Los efectos posteriores, como el impacto en la fertilidad, no se conocen, pero “este es nuestro llamado a la acción para pedirle a nuestra comunidad científica que preste atención a este tema”, dijo.

Torgrimson-Ojerio también estaba interesado en saber si las personas habían experimentado otros problemas más de unas pocas horas después de haber estado expuestas al gas lacrimógeno. Encontró que el 80% de los participantes de la encuesta lo tenían, siendo la dificultad para respirar una de las quejas más frecuentes.

Kira Taylor, profesora de salud pública y salud de la población en la Facultad de Salud Pública y Ciencias de la Información de la Universidad de Louisville que está realizando un estudio similar, dijo que el estudio de Torgrimson-Ojerio proporcionó “algunas de las primeras pruebas sólidas” de que el gas lacrimógeno podría ser vinculado a anomalías menstruales. También es “el primer estudio que documenta los efectos a más largo plazo de la exposición al gas lacrimógeno en una gran población”, dijo.

Sven-Eric Jordt, profesor de anestesiología, farmacología y biología del cáncer en la Facultad de Medicina de la Universidad de Duke, que no participó en el estudio, aplaudió el trabajo.

La mayoría de las investigaciones en las que se basan las agencias policiales y el gobierno para informarles sobre la seguridad de los gases lacrimógenos “están desactualizadas, a menudo tienen entre 50 y 70 años y no están a la altura de los enfoques toxicológicos modernos”, dijo. “La mayoría de estos estudios se realizaron en hombres jóvenes sanos en ese momento, ya sea policías o militares, y no en mujeres, o en una población civil en general que representa a los manifestantes”.

Torgrimson-Ojerio y sus colegas reclutaron participantes de la encuesta a través de las redes sociales y enlaces en los sitios web de The Oregonian y Oregon Health Authority en julio y agosto.

Los investigadores pidieron a los participantes que explicaran con precisión cómo se habían visto afectados sus períodos después de la exposición al gas lacrimógeno. El aumento de los calambres, las manchas inusuales y el sangrado inusualmente intenso o prolongado fueron las reacciones más comunes. Varias personas que generalmente no tienen períodos debido a la terapia hormonal o la edad informaron sangrado y manchado inesperados, dijo Torgrimson-Ojerio.

Este estudio tiene limitaciones. No es una muestra aleatoria.

“Es posible que las personas que sienten que su salud fue dañada por los gases lacrimógenos podrían haber tenido más probabilidades de responder que las personas que también estuvieron expuestas, pero que no sintieron efectos tan dañinos”, dijo Taylor. “Esto significa que algunas de las cifras pueden ser exageradas”.

Dado que a los sujetos se les permitió participar de forma anónima, los investigadores no pudieron verificar sus cuentas.

El estudio tampoco puede responder cómo o por qué los gases lacrimógenos podrían estar contribuyendo a las irregularidades menstruales o en qué medida también están involucrados otros factores. Los autores reconocen que los altos niveles de estrés y ansiedad entre los manifestantes, por ejemplo, también podrían haber contribuido a la respuesta física.

“Es posible que el dolor, el estrés, la deshidratación y el esfuerzo jueguen un papel”, dijo Jordt. Alternativamente, el gas lacrimógeno puede actuar como un “disruptor endocrino”, interfiriendo con la función hormonal normal.

“El agente de gas lacrimógeno CS, a veces utilizado por la policía, es un compuesto químico clorado y produce subproductos clorados adicionales cuando se quema en los recipientes utilizados por la policía”, dijo. “La exposición a productos químicos clorados puede afectar la salud menstrual”.

Alexander Samuel, un biólogo molecular en Francia, ha estado investigando cuestiones similares desde que los manifestantes franceses comenzaron a informar sobre irregularidades menstruales.

Mencionó dos áreas adicionales de exploración: si el gas lacrimógeno se metaboliza en cianuro, que puede causar sangrado menstrual abundante, y el papel que puede desempeñar un evento traumático en la alteración de los ciclos menstruales.

Las sospechas sobre los gases lacrimógenos y la menstruación surgieron por primera vez hace más de una década, durante las protestas de la Primavera Árabe, señaló Jordt.

En 2011, Chile también prohibió el uso de gas lacrimógeno después de que un estudio sugiriera que el gas CS podría causar abortos espontáneos y dañar a los niños pequeños. Tres días después, la policía chilena levantó la prohibición, insistiendo en que el tipo de gas lacrimógeno que usaban era perfectamente seguro.